阿里收购大陆唯一自主嵌入式CPU公司发力“中国芯”

阿里巴巴宣布,全资收购中国大陆唯一的自主嵌入式CPU IP Core公司——中天微系统有限公司(以下简称中天微)。就在前一天,阿里巴巴旗下研究院达摩院宣布正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU。

IP Core全称为“知识产权核”,是指某一方提供的、形式为逻辑单元、芯片设计的可重用模块,嵌入式CPU IP Core是系统芯片的“大脑”。

“收购中天微是阿里巴巴芯片布局的重要一环。”阿里巴巴CTO张建锋表示。

阿里达摩院组建芯片技术团队

近年来,我国芯片自给率不断提升。但在很多领域,国产芯片还有较大差距。

数据显示,2016年中国进口芯片金额高达2300亿美元,花费几乎是排在第二名的原油进口金额的两倍。而当前中国电信设备制造商中兴通讯所面临的“缺芯”问题,更是触碰到了中国通信产业核心技术缺乏的痛点。

记者获悉,此前阿里巴巴达摩院已组建了芯片技术团队,“自研AI芯片”已成为阿里布局“中国芯”的战略组成部分。目前达摩院芯片研发团队,在美国、上海两地已达数十人,预计年底将达百人。阿里已经投资了寒武纪、Barefoot Networks、深鉴、耐能(Kneron)、翱捷科技(ASR)、中天微等多家芯片公司。

据悉,此次阿里巴巴全资收购中天微,将在更大层面统合科研力量从芯片核心技术能力上实现突破。无论对芯片产业的发展,还是对自主研发核心技术的国家需求,都将起到推动作用。

公开资料显示,中天微是目前中国大陆唯一大规模量产的自主嵌入式CPU IP Core公司,专注于32位嵌入式CPU IP研发与规模化应用。

据悉,中天微的产品面向多媒体、安防、家庭、交通、智慧城市等IoT领域,全球累计出货超过7亿颗芯片。

中天微创始人严晓浪表示,“中天微团队致力于推动国产CPU自主研发创新能力,加入阿里巴巴后,希望通过阿里强大的技术平台和生态系统整合能力,推动国产自主芯片大规模商用,为加速推进‘中国芯’在各领域的应用作出贡献。”

AI芯片性价比将是目前同类产品的40倍

据阿里巴巴达摩院方面介绍,其自研的AI芯片将运用于图像视频分析、机器学习等AI推理计算。按照设计,该芯片的性价比将是目前同类产品的40倍。此款芯片的研发,未来将会更好地实现AI智能在商业场景中的运用,提升运算效率、降低成本。

阿里达摩院研究员骄旸表示,CPU、GPU作为通用计算芯片,为处理线程逻辑和图形而设计,处理AI计算问题时功耗高,性价比低,在AI计算领域急需专用架构芯片解决上述问题。

目前阿里巴巴自主研发的AI芯片,主要是为解决图像、视频识别、云计算等商业场景的AI推理运算问题,提升运算效率、降低成本。

据骄旸透露,阿里巴巴自主研发的Ali-NPU,基于阿里机器智能技术实验室等团队在AI领域积累的大量算法模型优势,根据AI算法模型设计微结构以及指令集,以最小成本实现最大量的AI模型算法运算。

按照设计,阿里巴巴的Ali-NPU性能,将是目前市面上主流CPU、GPU架构AI芯片的10倍,而制造成本和功耗仅为一半,性价比超过40倍。未来,Ali-NPU的能力,不仅可以更好地满足视频、图像处理需求,还可以通过阿里云进行计算能力的输出,赋能各行各业。


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