科学家在木星冰冷的卫星欧罗巴的地下海洋中发现了“食盐”

科学家们可能刚刚在木星冰冷的卫星欧罗巴的地下海洋中发现了“食盐”

食盐,或氯化钠是一种表面上不起眼的物质,在我们的日常生活中无处不在。

现在,一组科学家在木卫二上发现了这种化合物,木卫二是木星的第四大卫星,也是我们太阳系中寻找外星生命迹象最有希望的候选者之一。

根据发表在《科学进展》(Science Advances)杂志上的一项研究,根据他们的发现,来自加州理工学院(Caltech)和美国宇航局(NASA)喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)的研究小组认为,木卫二的地下海洋可能比之前认为的更接近地球。

科学家们分析了旅行者号和伽利略号宇宙飞船收集的数据后,首次发现了木卫二上存在地下海洋的证据。现在的共识是,月球完全被一层咸水液态水覆盖,这层水的深度可能是地球海洋的十倍。

被包裹在冰壳中的地下水体被认为有数十亿年的历史,其体积可能是地球上所有液态水体积的三倍。

科学家们认为,由于相对年轻的冰壳的性质,木卫二表面的任何盐类肯定都起源于地下海洋。

伽利略号收集到的木卫二表面数据表明存在一种叫做硫酸镁的盐,因此研究人员最初认为这就是下面海洋所含的物质。

但是现在,通过哈勃太空望远镜的观察,最新研究的作者们在木卫二表面的塔拉区域发现了食盐的化学特征,这个区域的颜色是淡黄色的。

“在过去的20年里,我们有能力用哈勃太空望远镜进行分析。只是没人想到去看,”加州理工学院行星科学家和这项研究的合著者迈克·布朗(Mike Brown)在一份声明中说。

作者警告说,他们的结果并没有提供具体的证据,证明他们检测到的氯化钠实际上来自地下海洋。

尽管如此,这一发现仍有可能改变我们对木卫二海洋组成的理解,使其在化学成分上与地球相似成为可能。

“硫酸镁可能只是从海底的岩石中渗透到海洋中,但氯化钠可能表明,海底在水热方面是活跃的,”该论文的第一作者、加州理工学院的萨曼莎特朗博(Samantha Trumbo)在一份声明中说。“这意味着木卫二在地质学上比之前认为的要有趣得多。

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